Вес водяной крысы достигает 245 гр.

Крыса водяная - крупная полевка, из группы «настоящих полевок», часть ведущая полуводный образ жизни. Длина тела 14—20 см, хвоста — 8—14 см. Вес взрослых зверьков 160—245 г. Окраска меха верхней стороны тела изменяется от темно-серо-бурой до черновато-бурой; на брюхе мех серо-свинцового цвета с ржавым налетом.

Водяные крысы живут обычно по заросшим берегам водоемов. Они населяют реки, ручьи, канавы, торфяные болота, озера, заводи и старицы рек, пойменные болота. Жилищем чаще всего служит нора. Норы водяных крыс, расположенные на берегах водоемов, имеют вход на уровне воды и поверхностное расположение ходов. Часто они имеют выходы и на поверхность земли. Нередко зверьки делают норы в крупных кочках, расположенных близ воды.
Околоводное обитание характерно и наиболее обычно для водяной крысы. Вместе с тем летом часть зверьков постоянно живет вдали от водоемов, на лугах и среди огородов. Здесь водяные крысы роют сложные системы длинных подземных нор, выбрасывая на поверхность земли крупные «кротовины».
Пища водяных крыс складывается из различных, преимущественно сочных, частей растений и отчасти из некоторых животных. Наиболее обычными кормами служат листья, стебли, цветы, семена и корневища прибрежных и плавающих растений, многие луговые и лесные травы, листья и кора лиственных древесных пород. Излюбленные корма: тростник, рогоз, стрелолист, камыши, осоки, хвощи, рдесты, кубышка, кора черемухи и некоторых видов ивы. Из животных кормов чаще всего поедаются моллюски, насекомые и их личинки, пиявки. Состав кормов существенно меняется по сезонам года. Это легко проследить, собирая многочисленные остатки корма, оставляемые водяными крысами в местах постоянной кормежки, где образуются характерные «кормовые столики». На зиму водяные крысы делают довольно значительные запасы корма. В этих «складах» находили по 1 —1,5 кг корневищ различных водных растений, в одном же случае было обнаружено 48 кг заготовленного на зиму картофеля. Большинство водяных крыс зимой активно добывает корм под снегом. Отдельные звери иногда впадают зимой в спячку.
Размножаются водяные крысы в течение всего теплого периода года. Продолжительность беременности 18—21 день. Родит самка от 3 до 14 детенышей, чаще 4—8. Молодые развиваются быстро и, достигнув лишь половины размеров взрослых, начинают размножаться сами. За лето самки приносят два- четыре помета.
Численность водяной крысы подвержена очень резким колебаниям по годам. В годы малой численности водяной крысы вид этот не приносит существенного вреда человеку. В годы же большой численности водяные крысы приносят значительный ущерб сельскому хозяйству и, что еще существеннее, распространяют серьезное заболевание человека — туляремию. Это чумоподобное заболевание может передаваться от водяных крыс человеку при посредстве клещей, блох и слепней. По-видимому, чаще всего заболевание возникает при прямом контакте человека с зараженным туляремией зверьком, например, при съемке шкурки со свежеубитого зверька.
Следует отметить также, что водяные крысы служат массовым кормом многих ценных пушных зверей, например норки и горностая, причем численность последнего находится часто в прямой зависимости от численности водяной крысы. Наконец, шкурка водяной крысы имеет некоторую, правда, очень маленькую, пушную ценность.
Широко распространенная в Тверской области водяная крыса относится к типичному подвиду.